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Women in Leadership #3 : Astha Malik, COO chez VTEX

Andreea Pop
Andreea Pop March 24, 2022
Women in Leadership #3 : Astha Malik, COO chez VTEX

Chez VTEX, nous sommes fiers de nos femmes dirigeantes. Nous avons donc créé cette série d’articles Women in Leadership: Afin de rendre hommage aux parcours impressionnants des femmes qui nous inspirent et nous font progresser. Cette fois-ci, nous sommes ravis de mettre en lumière une dirigeante clé de notre organisme : Astha Malik, notre Chief Operating Officer. 

À propos de Astha

Astha Malik Global Chief Operating Officer (COO) chez VTEX et senior technology executive avec plus de 20 ans d’expérience dans le développement d’entreprises technologiques de premier plan à l’échelle mondiale. Elle favorise l’innovation dans la stratégie, le marketing, les ventes, l’expérience client et la constitution d’équipes très performantes en mettant l’accent sur la culture. 

Astha est une professionnelle aguerrie du secteur et a exercé dans des entreprises telles que Zendesk (NYSE : ZEN), Citrix (NASDAQ : CTXS), Prudential (NSE : ICICIPRULI), PagerDuty (NYSE : PD) et Sumo Logic (NASDAQ : SUMO). Elle est membre du conseil d’administration et conseillère au sein de la communauté technologique. Elle siège actuellement au conseil d’administration de Greenhouse – le fournisseur de logiciels d’acquisition de talents d’entreprise à la croissance la plus rapide, et d’Everlaw – une plateforme ediscovery. 

Astha défend activement la diversité et le leadership. Elle a été récompensée par des organismes dévoués à cette cause, notamment par le prix Female Executive of the Year – Stevie Awards for Women in Business, et par le Business Leadership Award du National Diversity Council.

Avec le recul, quelles sont, selon vous, les étapes majeures de votre incroyable carrière ?

Astha: Je dirais que de nombreux jalons importants ayant façonné ma carrière concernent mes années de formation en Inde. 

En grandissant en Inde, les parents et votre communauté s’attendaient à ce que si vous réussissiez à l’école, vous choisissiez des carrières associées à la sécurité financière, comme la médecine ou l’ingénierie. 

En seconde, on a la possibilité de choisir une filière ou spécialité. J’avais une affinité à la fois avec les sciences et les arts et je savais intuitivement que ces voies traditionnelles n’étaient pas pour moi.

J’ai finalement opté pour une filière appelée commerce, qui traite de différents aspects : business, mathématiques, stratégie, commerce, comptabilité, gestion financière et économie. Cela a élargi ma perspective puis répondu à mon souhait d’en savoir plus sur le monde des affaires, la stratégie et l’organisation. Et c’est une décision qui s’est avérée extrêmement payante, car elle m’a donné confiance dans le fait que je pouvais prendre des risques et décider de ce qui est le mieux pour moi.

Et comment voyez-vous l’idée d’étapes clé dans une carrière ? Qu’est-ce qu’une étape importante de votre point de vue ?

Astha : Je pense que tout cela correspond à la façon dont nous envisageons l’ambition et la satisfaction en général. Beaucoup de gens ont des objectifs, moi y compris. Et beaucoup d’entre nous se disent « Je vais devenir responsable, puis directeur, puis vice-président. » J’ai appris au fil des années que fixer et atteindre des objectifs sont deux choses formidables, mais si vous êtes une personne ambitieuse, la satisfaction d’avoir atteint quelque chose peut être de courte durée et vous pensez déjà à la suite. 

Une façon d’apprécier vos étapes et vos réalisations est de comparer cela à un voyage et de considérer chacune de ces étapes comme une opportunité d’apprentissage et de la savourer un peu plus. Je suis pour les objectifs et les résultats mesurables, mais ce n’est pas une finalité. En fait, les étapes m’aident à rester intellectuellement curieuse, à profiter du présent et à me préparer à ce qui va suivre.

À propos du leadership

Vous êtes chez VTEX depuis presque un an maintenant ! Pouvez-vous nous en dire plus sur votre rôle et vos responsabilités. 

Astha: Tous les risques que j’ai pris durant mon parcours et tous les apprentissages accumulés sont réunis dans ce rôle de COO. Avant, j’ai fait de la vente, du marketing et de la stratégie dans différents secteurs et à différentes échelles. Parfois, je me demandais si je faisais le bon choix, alors je me disais que au mieux, j’obtenais exactement ce que je voulais, et au pire, j’apprenais quelque chose de nouveau qui pourrait m’aider à l’avenir.

Cet état d’esprit a porté ses fruits avec ce poste, car je dois maintenant gérer le marketing mondial, la stratégie, les opérations de croissance, les alliances et le développement commercial, l’habilitation et les opérations liées aux personnes. En fait, une collection de toutes mes expériences précédentes dans un seul rôle, ce qui est génial.  

Avec autant d’équipes à gérer, quels sont, selon vous, les points forts du rôle de leader chez VTEX ?

Astha: Je crois vraiment qu’en tant que leader, vos points forts sont les points forts de votre équipe. D’ailleurs, j’ai été ravie de voir comment l’équipe nous a permis de réussir notre introduction en bourse l’année dernière, au cours de mes premiers mois chez VTEX. Lorsque j’ai rejoint l’entreprise, nous avons dû nous préparer rapidement à toutes les étapes de mise sur le marché et de préparation à l’introduction en bourse. Soutenir l’équipe tout au long du processus a été une expérience formidable et je suis vraiment fière de ce qu’ils ont accompli depuis. 

Quels sont les principaux enseignements que vous avez bénéficiés en tant que dirigeante ?

Astha: Je suis arrivée à la conclusion que la plupart des « mauvais » managers ne sont pas de mauvaises personnes. Ils se débattent juste avec des situations mal gérées en amont, ou qu’ils n’ont jamais appris à gérer. Ma plus grande leçon est donc que, en tant que leader, votre développement personnel n’est jamais terminé. Vous devez garder l’esprit ouvert, communiquer, être là pour votre équipe.

Mon deuxième constat est que vous devez cesser d’essayer de plaire à tout le monde et vous assurer que vous n’êtes pas tenu à des normes différentes en raison de votre sexe ou de votre couleur. Les dirigeantes sont supposées se comporter différemment des hommes. Même les mots utilisés pour nous décrire sont différents (fermeté vs. agressivité). Nous devons tenir bon dans ces moments clés, car si l’une d’entre nous le fait, cela inspirera beaucoup de femmes à faire de même tout en amenant les autres à repenser leurs façons de faire et leurs choix. 

En effet, vous êtes réputée pour défendre vos points de vue, notamment en ce qui concerne votre style de leadership. Qu’est-ce qui n’est pas négociable sur ce point ?

Astha : Je crois vraiment à la franchise absolue et à la communication transparente. Il peut être difficile de respecter ces deux éléments en raison du contexte culturel dans une nouvelle entreprise ou une nouvelle équipe, mais j’ai l’impression de desservir mon équipe si je ne suis pas honnête et franche. Je n’aime pas les surprises, comme beaucoup je pense. Mes équipes doivent donc être informées de toute situation, et des attentes. Et cela va dans les deux sens : être à l’écoute, accepter le feedback de votre équipe, travailler sur les points à améliorer. Tout cela renforce la confiance, et sans confiance, vous n’êtes pas une équipe. 

Un autre élément qui me tient à cœur est ma tolérance zéro pour toute violation éthique ou tout manque de respect. Et c’est là l’ironie de la franchise absolue : certaines personnes en profite pour être irrespectueux. La frontière est infime entre être direct et être un imbécile. Il faut éviter de franchir cette ligne. 

Qu’en est-il de l’équilibre entre le travail et la vie privée ?

Astha: Je ne pense pas qu’il y ait de réponse toute faite concernant cet équilibre. Je vise l’harmonie entre le travail et la vie privée. Cela signifie que, si mon fils ou mon mari m’appelle pour quelque chose d’important ou si mon chiot a besoin de moi, je laisserai tout tomber, car la famille est une priorité. En même temps, certains jours, je peux donner la priorité au travail et je pense que c’est normal. Chaque jour est différent. Parfois votre famille demande plus d’attention et à d’autres occasions le travail est prioritaire.

Et je fais de plus en plus attention à respecter mes engagements personnels, même les petites choses comme les rendez-vous chez le médecin. Nous faisons généralement tout notre possible pour respecter un engagement ou un rendez-vous professionnel, alors pourquoi ne pas faire de même pour soi-même ? 

Et comment gérez-vous l’inconnu ? 

Astha: La prise de risque a été la marque de fabrique de ma carrière. J’ai plongé dans l’inconnu tant de fois. Cela ne veut pas dire que je n’ai jamais eu de doutes, mais je pense que dans la plupart des situations, quelqu’un m’a toujours soutenue et m’a donné confiance pour que je puisse dire « oui » à davantage d’opportunités.

En parlant de soutien, avez-vous des modèles ou même des mentors qui, selon vous, vous ont façonnée ? 

Astha: Je crois en la diversité des mentors, car il y a différents aspects de votre travail sur lesquels vous pouvez avoir besoin de l’opinion de quelqu’un. Donc, à mon avis, tout le monde a besoin d’un cercle de soutien proche et le mien comprend mon mari. C’est mon référent pour tout, et il me donne les meilleurs conseils. 

Puis, j’échange avec d’incroyables dirigeantes pour chaque situation où je pense qu’un avis féminin expérimenté me sera utile. Je suis reconnaissante d’avoir eu de nombreuses professionnelles du secteur à la fois comme mentors et comme marraines. 

Enfin, j’ai un merveilleux coach professionnel qui me donne un feedback impartial et non filtré, et m’aide à trouver une solution dans les situations difficiles. Je suis vraiment reconnaissante d’avoir le soutien de tant de personnes qui croient en moi. 

Imaginons que vous êtes coach professionnel pour une minute alors. Quel conseil donneriez-vous aux femmes qui débutent leur carrière ?

Astha: Cette question est souvent posée, alors je ne sais pas si j’ai quelque chose de nouveau à ajouter, mais je suggérerais aux femmes d’accepter plus souvent de nouvelles opportunités. 

Les hommes postulent un emploi lorsqu’ils ne répondent qu’à 60 % des qualifications, mais les femmes ne postulent que si elles répondent à 100 % des qualifications. Mais personne n’est parfait, personne ne correspond à 100 % au bon profil. Tout le monde apprend, tout le monde fait des erreurs, même les plus hauts dirigeants. Alors il faut oser prendre des risques. 

Eh bien, le mot de la fin est parfait. Merci d’avoir partagé tout cela avec nous, nous veillerons à garder vos conseils à l’esprit ! 

Ne manquez pas de lire d’autres témoignages inspirants Women in leadership

Consultez la page Carrières de VTEX.

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