Culture

Women in Leadership #3: Astha Malik, COO VTEX

Andreea Pop
Andreea Pop martie 24, 2022
Women in Leadership #3: Astha Malik, COO VTEX

Noi, cei de la VTEX, suntem mândri de femeile în roluri de conducere. Acesta este motivul pentru care am lansat seria Women in Leadership: pentru a celebra parcursul remarcabil al femeilor care ne inspiră și ne îndeamnă să ne dezvoltăm. De această dată, suntem incredibil de încântați să aducem în atenție un lider de bază din organizația noastră: Astha Malik, Chief Operating Officer. 

Despre Astha

Astha Malik este Global Chief Operating Officer (COO) la VTEX (NYSE: VTEX) și director tehnic de nivel superior cu peste 20 de ani de experiență în domeniu, în ceea ce privește dezvoltarea unor companii de tehnologie globale de prim nivel, prin stimularea inovației în strategie, marketing, vânzări, experiența clienților și prin crearea unor echipe cu cea mai înaltă performanță, acordând o atenție deosebită culturii.

Astha are o amplă experiență în domeniu, iar printre companiile la care a lucrat regăsim Zendesk (NYSE: ZEN), Citrix (NASDAQ: CTXS), Prudential (NSE: ICICIPRULI), PagerDuty (NYSE: PD) și Sumo Logic (NASDAQ: SUMO). Este membră a consiliului de administrație și consultant în comunitatea tehnică. În prezent face parte din consiliul de administrație al Greenhouse – furnizorul de software pentru colectarea de talente enterprise care înregistrează cea mai rapidă creștere, precum și în cel al Everlaw – o platformă ediscovery. 

Astha este o susținătoare activă a diversității și a spiritului de conducere. Meritele sale sunt recunoscute prin premiile acordate de organizații dedicate cauzei, inclusiv prin titlul Female Executive of the Year – Stevie Awards for Women in Business (Directoarea Anului – Premiile Stevie pentru Femeile de Afaceri) și Premiul pentru leadership în afaceri acordat de National Diversity Council.

Privind în urmă la cariera ta incredibilă, care consideri că sunt cele mai importante etape?

Astha: Aș spune că multe dintre etapele importante care mi-au modelat cariera le-am parcurse în anii mei de formare din India. 

Un lucru general în India este acela că dacă ai rezultate bune în anii de școală, părinții și comunitatea se așteaptă să alegi cariere care denotă securitate financiară, de exemplu medicină sau inginerie. 

În clasa a X-a, ai ocazia să-ți alegi profilul/specialitatea. Aveam o afinitate atât pentru științe, cât și pentru arte, și, intuitiv, știam că aceste căi tradiționale nu erau pentru mine.

În final, am optat pentru un domeniu numit comerț, care abordează diferitele aspecte legate de afaceri, matematică, strategie, comerț, contabilitate, planificare financiară și economie . Astfel am dobândit o perspectivă mai amplă și, de asemenea, mi-am îndeplinit dorința de a afla mai multe despre afaceri, strategie și planificare. Cel mai important însă este faptul că a fost o decizie care a meritat din plin, oferindu-mi încrederea de a-mi asuma riscuri și de a face ceea ce este cel mai bine pentru mine.

Și cum vezi tu ideea aceasta? A etapelor care trebuie urmate în carieră? Ce constituie o etapă din punctul tău de vedere?

Astha: Cred că totul pornește de la modul în care privim ambiția și satisfacția în general. O mulțime de persoane au obiective, inclusiv eu. Iar mulți dintre noi ne gândim: „Voi deveni manager, apoi director, apoi vicepreședinte.” Însă, cu trecerea anilor, am învățat că este minunat să îți stabilești și să îți atingi obiectivele, dar, dacă ești o persoană ambițioasă, satisfacția de a realiza ceva poate fi de scurtă durată și te gândești imediat la ce urmează. 

Te poți bucura de etapele și de realizările tale dacă îți amintești că, de fapt, aceasta este o călătorie și dacă vizualizezi fiecare dintre aceste etape ca pe o oportunitate de învățare și le savurezi un pic mai mult. Îmi plac obiectivele și rezultatele măsurabile, dar ele nu reprezintă destinația. În schimb, etapele mă ajută să îmi mențin curiozitatea pe plan intelectual, să mă bucur de prezent și să mă pregătesc pentru ceea ce urmează.

Despre rolurile de conducere

Faci parte din echipa VTEX de aproape un an! Spune-ne mai multe despre rolurile și responsabilitățile tale. 

Astha: Toate riscurile pe care mi le-am asumat de-a lungul anilor și tot ceea ce am învățat pe parcurs m-au condus către acest rol de COO. Înainte m-am ocupat de vânzări, de marketing și de strategie în diferite domenii și în activități de diferite dimensiuni. Mi se întâmpla câteodată să nu fiu sigură pe propriile decizii, dar îmi reaminteam că cel mai bun rezultat era să obțin exact ce îmi doresc, pe când cel mai rău rezultat ar fi însemnat că învăț un lucru nou, care îmi poate fi util în viitor.

Această mentalitate s-a transpus în ocuparea acestui post, pentru că acum trebuie să gestionez operațiunile de marketing de la nivel global, strategia, operațiunile de dezvoltare, alianțele și dezvoltarea afacerii, responsabilizarea și operațiunile de personal – în fond o colecție a tuturor experiențelor mele anterioare într-un singur rol, ceea ce este fantastic.   

Ținând cont de faptul că îndrumi atât de multe echipe, care ai spune că sunt principalele valori ale rolului de lider la VTEX?

Astha: Cred cu adevărat că, în calitate de lider, valorile tale sunt cele ale echipei tale. Așadar, din acest punct de vedere, a fost extraordinar să observ cum echipa a parcurs cu succes procesul până la lansarea ofertei publice inițiale (IPO), în primele mele luni la VTEX. După ce m-am alăturat echipei, a trebuit să fac rapid toate pregătirile pentru lansarea pe piață și pentru oferta publică inițială. Sprijinirea echipei pe parcursul întregului proces a fost o experiență excelentă și sunt incredibil de mândră de ce au realizat ei de atunci. 

Și care sunt cele mai importante învățăminte pe care le-ai dobândit în poziție tale de conducere?? 

Astha: Am ajuns la concluzia că nici cei mai „răi” șefi nu sunt oameni răi; sunt doar persoane care se confruntă cu dificultăți în situații cu care fie nu au mai avut de-a face înainte, fie despre care nu au avut ocazia să învețe de la alții. Așadar, principalul lucru pe care l-am învățat este că, în calitate de lider, propria dezvoltare nu se încheie niciodată. Trebuie să fii deschis, să comunici, să fii alături de echipa ta. 

Cel de-al doilea lucru pe care l-am învățat este că trebuie să nu încerci să fii pe placul tuturor și să te asiguri că nu ți se impun standarde diferite din cauza genului sau a culorii pielii. Există așteptări ca femeile-lider să se comporte diferit de bărbați și chiar și cuvintele folosite pentru a ne descrie sunt diferite – de exemplu: ferm față de agresiv. Trebuie să luăm atitudine în acele momente importante pentru că, dacă una dintre noi face acest lucru, acest lucru va inspira o mulțime de femei să procedeze la fel, determinându-i pe ceilalți să își regândească modul de acțiune și opțiunile.  

Într-adevăr, ești recunoscută pentru faptul că iei atitudine pentru lucrurile în care crezi, mai ales în ceea ce privește stilul tău de conducere. Ce nu este negociabil aici?

Astha: Cred sincer în franchețea radicală și într-o comunicarea transparentă. Uneori este greu să respecți aceste două elemente din cauza contextului cultural din cadrul unei companii sau al unei echipe noi, dar eu simt că îi fac un deserviciu echipei mele dacă nu sunt sinceră și directă. Echipa trebuie să știe întotdeauna cum stau lucrurile și care sunt așteptările, pentru că mie nu îmi plac surprizele și presupun că acest lucru este valabil pentru majoritatea oamenilor. Iar acest lucru este valabil în ambele direcții: dacă ești vulnerabil, asculți feedbackul oferit de echipa ta, dacă lucrezi la oportunități – toate aceste lucruri generează încredere, iar fără încredere nu te poți numi echipă. 

Un alt element drag mie este lipsa toleranței pentru orice încălcare a normelor etice sau pentru orice lipsă de respect. Iar aceasta este ironia francheții radicale: unele persoane o confundă cu permisiunea de a avea un comportament lipsit de respect – există o demarcație foarte fină între a fi direct și a fi impertinent. Încercați să nu depășiți această limită. 

Ce ne poți spune despre „echilibrul” dintre viața profesională și cea personală?

Astha: Nu cred că am un răspuns bun pentru modul în care putem ajunge la un echilibru între viața profesională și cea personală. Eu îmi propun să ajung la o armonie între acestea două. Aceasta înseamnă că, dacă fiul sau soțul meu mă sună pentru un lucru important sau în cazul în care cățelușul meu are nevoie de mine, las totul, pentru că familia este prioritară. În același timp, sunt zile în care trebuie să pun lucrul pe primul loc și cred că e bine așa. Fiecare zi este diferită și sunt zile în care familia are nevoie de mai multă atenție și zile în care serviciul are întâietate.

De asemenea, sunt tot mai conștientă de faptul că trebuie să îmi respect angajamentele personale, chiar și în ceea ce privește lucruri minore, cum ar fi programările la medic. De obicei facem tot posibilul pentru a ne respecta un angajament sau o programare în scopuri profesionale, așa că de ce să nu facem același lucru pentru noi? 

Cum abordezi necunoscutul? 

Astha: Asumarea riscurilor a fost elementul distinctiv pentru cariera mea. M-am avântat în necunoscut de foarte multe ori. Iar prin aceasta nu vreau să spun că eram neliniștită sau nesigură, dar cred că, în cele mai multe situații, am avut pe cineva alături care să mă susțină și să îmi transmită încrederea de a răspunde pozitiv mai multor oportunități.

Vorbind despre sprijin, ai modele sau chiar și mentori care simți că te-au modelat? 

Astha: Cred în diversitatea mentorilor, pentru că sunt diferite aspecte ale activității pe care o desfășori, cu privire la care se poate să ai nevoie de o părere. Așadar, din punctul meu de vedere, fiecare persoană are nevoie de un cerc de persoane apropiate care să o susțină și, în cazul meu, asta înseamnă și soțul meu. El este persoana la care apelez pentru orice și îmi dă cele mai bune sfaturi. 

De asemenea, mă consult și am încredere în câteva femei-lider incredibile, ori de câte ori mă aflu într-o situație în care consider că o perspectivă feminină și experiența acestora ar fi cea mai utilă. Sunt recunoscătoare pentru că am avut ca mentori și ca sponsori numeroși veterani în domeniu.  

În final, am un mentor minunat, care îmi oferă feedback fără prejudecăți și fără filtre, ajutându-mă să îmi găsesc calea în numeroase situații. În concluzie, sunt recunoscătoare pentru sprijinul oferit de multe persoane care investesc în mine – este un efort de grup. 

Hai să presupunem pentru o clipă că ești mentor profesional. Ce sfat ai pentru femeile aflate la începutul carierei?

Astha: Aceasta este o întrebare pe care o întâlnim de multe ori, așa că nu știu dacă am ceva unic de adăugat, dar aș sugera ca femeile să răspundă pozitiv la noile oportunități de mai multe ori. 

Bărbații depun cereri de angajare dacă îndeplinesc doar 60% din cerințele de calificare, dar femeile nu solicită acest lucru decât dacă le respectă în proporție de 100%. Dar nimeni nu este perfect, nimeni nu știe absolut tot. Toată lumea învață, toată lumea greșește, chiar și cadrele de conducere de la cel mai înalt nivel. Așa că nu ezita, asumă-ți riscurile. 

Iar acesta este îndemnul perfect pentru finalul acestui interviu. Îți mulțumim pentru toate lucrurile pe care ni le-ai împărtășit, cu siguranță îți vom reține sfaturile.  

Nu rata și alte povești pline de inspirație ale femeilor aflate la conducerea companiei noastre. 

Accesează pagina Cariere VTEX.

Citește în continuare: articole relaționate
Culture

Women in Leadership #2: Daniela Jurado, EMEA General Manager la VTEX

Am revenit cu un nou episod al seriei noastre Women in Leadership, în cadrul căreia celebrăm femeile în…

Andreea Pop
Andreea Pop
Culture

Women in Leadership #1: Fernanda Weiden, CTO la VTEX

Noi, cei de la VTEX, credem că suntem de neoprit împreună aducând laolaltă diferite medii, experiențe și abilități…

Andreea Pop
Andreea Pop
Culture

Cum a reușit un stagiar VTEX să dubleze veniturile unui retailer major

În calitate de membră a VTEX, ne-am asumat anumite angajamente: unul este garantarea succesului clienților noștri, iar altul…

Lucila Thompson
Lucila Thompson
Culture

Lideri în ecommerce, campioni pe traseu: VTEX și Best Ride la Cupa Călărași 2021

Fie că ești pasionat de raliuri off-road, spectator devotat sau participant ocazional, Cupa Călărași a fost cu siguranță…

Vlad Stoiculescu
Vlad Stoiculescu
Culture

Locurile de muncă în domeniul tech sunt destinate tuturor

Mulți dintre cei care caută un loc de muncă și care nu au experiență în tech consideră companiile…

Andreea Pop
Andreea Pop
Vezi mai multe