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L’onda del marketplace: arriva il primo centro commerciale online della Romania

Andreea Pop
Andreea Pop September 30, 2020
L’onda del marketplace: arriva il primo centro commerciale online della Romania

Sarebbe complicato nominare tutti coloro che hanno subito perdite economiche durante la pandemia di COVID-19; tuttavia, i centri commerciali meritano sicuramente di essere menzionati tra i più colpiti. Veranda Mall, un centro commerciale rumeno, lungi dal crogiolarsi nell’autocommiserazione, ha deciso di trarre il meglio dalla situazione con l’aiuto di VTEX. Così è nato il primo centro commerciale online della Romania.

Sotto pressione

Situato a Bucarest, Veranda Mall è un centro commerciale urbano che ospita una varietà di negozi atti a soddisfare le esigenze della comunità locale. Nonostante le sue dimensioni contenute, il centro commerciale ha una serie di caratteristiche di cui essere orgogliosi: è un’azienda a conduzione familiare che celebra il suo quarto anniversario in ottobre, ha oltre 10 milioni di visitatori all’anno e ha consolidato relazioni significative sia con i clienti sia con i commercianti. 

Già a marzo le autorità avevano imposto ai negozi del Veranda Mall di cessare temporaneamente la loro attività all’interno del centro commerciale. Di conseguenza, sia il centro commerciale sia i commercianti al suo interno erano stati fortemente penalizzati, considerato che molti di essi potevano contare unicamente sul negozio fisico e non utilizzavano nessun tipo di canale e-commerce. Improvvisamente l’idea della digitalizzazione, che precedentemente era stata considerata solo superficialmente, è apparsa come la soluzione più ovvia per tutte le parti coinvolte.

“Il negozio online ci permetterebbe di aiutare i nostri commercianti e di rafforzare le nostre partnership con loro, ma anche di innovare il nostro settore. Ci è sembrata una soluzione vantaggiosa per tutti.”

Andreea Onofrei, Project Manager di Veranda Online Shop

Il team ha presto scoperto, tuttavia, che una tale iniziativa è più facile a dirsi che a farsi senza un aiuto esterno. Poche risorse umane, conoscenze non specifiche sull’IT e sull’e-commerce, un budget limitato e il tempo che scorre veloce sono diventati immediatamente degli ostacoli all’ambizioso progetto di costruire una piattaforma interna. Era necessario trovare un fornitore di piattaforme che si occupasse del lavoro pesante.

“Considerato che non abbiamo le necessarie competenze tecniche e che il nostro team è molto ridotto, completare questo progetto da soli ci avrebbe richiesto molto tempo e molto impegno, mentre il nostro obiettivo era quello di realizzare il go-live il prima possibile con una soluzione efficace. Avevamo bisogno di aiuto.”

Andreea Onofrei, Project Manager di Veranda Online Shop

L’inizio della partnership

Le cose hanno incominciato a funzionare quando Veranda ha incontrato VTEX. Grazie alle sue funzionalità di marketplace native e completamente integrate, alla sua pregressa esperienza nel campo e all’incredibile time-to-revenue, VTEX ha rappresentato non solo la perfetta soluzione tecnologica per la complicata situazione in cui si trovava il Veranda Mall, ma si è anche rivelata un brillante partner commerciale che non si tira indietro davanti alle sfide. Ad esempio, VTEX ha coinvolto cinque venditori ed ha fornito una preziosa formazione al gruppo dirigente, consentendo loro di diventare autonomi nel lungo periodo.

Il team Customer Experience di VTEX ha anche suggerito gateway di pagamento, partner per l’evasione degli ordini e strumenti di marketing per assicurare un’esperienza agevole, oltre ad essere stato un alleato affidabile per qualsiasi questione concernente gli aggiornamenti e la manutenzione.

“Quando è incominciato il lockdown, tutto ha subito un’accelerazione. È stato possibile realizzare l’intero progetto principalmente grazie alle funzionalità di marketplace di VTEX. Il fatto che non abbiamo dovuto costruire noi la piattaforma ci ha agevolato enormemente.”

Lucian Caruceriu, Project Owner di Veranda Online Shop

Nel frattempo, i diligenti membri del team di Veranda, sebbene fossero coinvolti in un impegnativo processo di apprendimento, sono riusciti a introdurre i commercianti ai pro e ai contro del commercio digitale. Il limitato livello di esperienza nell’e-commerce dei fornitori rumeni ha comportato molte sfide nel percorso, come ad esempio l’imprecisione di cataloghi e prezzi, la mancata consapevolezza che l’inventario ad un certo punto si esaurisce, la complessità dell’evasione degli ordini e l’importanza delle foto nella presentazione dei prodotti. Il team di Veranda è intervenuto ogni volta che è stato necessario. La devozione dedicata al progetto, insieme all’investimento finanziario in uno strumento di marketplace, ha rafforzato la relazione tra il centro commerciale e i commercianti.

“Siamo tutti principianti in questo campo e stiamo cercando di aiutarci l’un l’altro finché non raggiungeremo l’obiettivo. Più i nostri commercianti crescono, più cresce Veranda.”

Lucian Caruceriu, Project Owner di Veranda Online Shop

Ma più è grande l’impegno, più è dolce la ricompensa: dopo soli due mesi e mezzo, il negozio online del Veranda Mall è entrato in funzione contemporaneamente alla riapertura del centro commerciale, pronto a rimettere in moto le attività.

“Guardando indietro, considerata la complessità di una tale iniziativa, aver visto il negozio online entrare in funzione nel giro di due mesi e mezzo con all’interno sei marchi disponibili è stata un’impresa semplicemente grandiosa.

Andreea Onofrei, Project Manager di Veranda Online Shop

Con o senza la pandemia

Avere un centro commerciale online è qualcosa che va oltre alle novità a breve termine e alla proposta di soluzioni rapide in tempi “senza precedenti”. Ora qualsiasi iniziativa di marketing digitale guadagna concretezza essendoci un obiettivo all’orizzonte per tutte le campagne, che prima rappresentavano un vero salto nel vuoto nella vaga aspirazione di aumentare la brand awareness.

Le informazioni sui clienti, il traffico del sito web e, naturalmente, le vendite sono tutti dati a portata di mano ora. Inoltre, i programmi di fidelizzazione e i codici sconto possono essere applicati a tutto il sistema marketplace, consolidando un senso di comunità e facendo guadagnare punti agli occhi dei visitatori abituali. La centralizzazione di tutti i negozi in un unico spazio e i carrelli multi-venditore massimizzano l’attrattiva di questo sistema poiché offrono ai clienti le merci più preziose: la convenienza e il tempo.

“Questo negozio online è stata l’estensione logica della nostra sede fisica all’interno di un sistema di cui hanno beneficiato non solo l’intero centro commerciale e i singoli commercianti, ma anche i nostri consumatori finali. Eravamo certi che i nostri clienti avrebbero apprezzato la possibilità di fare shopping online, con o senza la pandemia, perché è facile e veloce. Non è la stessa esperienza rispetto a quella che si ha quando si unisce lo shopping all’intrattenimento, ma per chi non ama passare tanto tempo in negozi affollati, il centro commerciale online sicuramente offre un’ampia gamma di prodotti, la possibilità di optare per la consegna a domicilio e molti altri servizi.”

Lucian Caruceriu, Project Owner di Veranda Online Shop

Il meglio deve ancora venire

Tutti questi vantaggi sono arricchiti dall’intrigante idea dell’infinità dello spazio digitale. Un centro commerciale non potrà mai sfuggire al fatto di essere, in fin dei conti, un edificio. È un luogo fisico con limitazioni imposte sia verticalmente sia orizzontalmente e con ridotte probabilità di espansione dovute agli onerosi costi e al difficile ritorno degli investimenti. 

Ma nel mondo digitale le possibilità sono illimitate! A costi contenuti, chiunque può partecipare alla festa: venditori di nicchia, micro-dettaglianti e persino negozi che non sono fisicamente collocati all’interno del centro commerciale vero e proprio. Molto presto il progetto crescerà strutturalmente dall’essere un canale online di un centro commerciale a un vero e proprio marketplace.

“La necessità per i centri commerciali di passare all’online va oltre le tendenze del mercato e i vantaggi di marketing: è un’espansione naturale in uno spazio virtuale che non ha limiti.”

Cristi Movilă, Growth Leader di VTEX per l’Europa dell’Est

Sicuramente il meglio deve ancora venire per Veranda e VTEX, un’alleata Visionaria, sarà presente per potenziare tutte le sue audaci iniziative.

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