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Desafios de crescimento em empresas de engenharia

Paulo Monçôres
Paulo Monçôres May 18, 2021
Desafios de crescimento em empresas de engenharia

Introdução

Nas últimas décadas, as empresas tecnológicas tem apresentado um crescimento exponencial jamais visto em outros setores. A globalização tecnológica, impulsionada pela constante inovação e agilidade nos processos, trouxe desafios inigualáveis: Se você acompanha as notícias, lerá sobre a falta de engenheiros e profissionais qualificados para enfrentar os desafios crescentes do mercado. Existe uma disputa acirrada entre as empresas por talentos que possam agregar e ajudar no seu crescimento.

Seja uma grande empresa tecnológica ou uma pequena startup, todas as empresas desse setor estão enfrentando os desafios complexos do crescimento rápido.

Na VTEX, já é possível observar isso durante a nossa rotina. Estamos sempre à procura de mais oportunidades para aumentar nosso impacto na comunidade de ecommerce: novas áreas de produto, aquisições, expansão da equipe, a necessidade de lidar com a dívida técnica, o início das operações em novos países, além de novas sedes no mundo todo.

Um dos nossos maiores desafios, enquanto empresa de SaaS, está atrelado à captação e desenvolvimento da nossa densidade de talentos de engenharia. Sabemos que as empresas de engenharia não avançam naturalmente em direção ao crescimento, pelo contrário, seu avanço é voltado à complexidade.

Se deixamos de lado um comportamento deliberado quanto ao crescimento das nossas empresas de engenharia, involuntariamente aceitamos o fracasso.

“A mudança é inevitável. O crescimento é opcional.” — John Maxwell

Neste artigo, compartilharemos alguns dos desafios de crescimento que enfrentamos na VTEX e de que forma os encaramos.

Desafios de crescimento

Maior complexidade

Como engenheiro, já pode ter tido o privilégio de trabalhar em uma pequena organização, com um estreito grupo de engenheiros. A VTEX era uma dessas empresas nos nossos inícios. Com um grupo de quatro ou cinco engenheiros, no começo, tudo era muito mais fácil: nossa disposição era espetacular, havia uma comunicação excelente dentro da equipe, o engajamento do grupo era inigualável. Quando surgia um conflito, este era resolvido objetivamente; todos na empresa trabalhávamos no mesmo ambiente.

Alguns anos mais tarde, nossa equipe tem mais de 250 engenheiros e nossa meta é ampliar para mais de 400 profissionais até o fim de 2021. Com o passar dos anos, a principal dúvida foi: como fazemos para crescer sem perder a agilidade e o espírito de uma pequena empresa de engenharia?

Logo de cara, observamos que, conforme crescíamos, criávamos novos processos, procedimentos de gestão, normas e políticas. O que antes era fácil de resolver, agora ficou complexo. Nós trouxemos maior complexidade à nossa empresa. A primeira lição que aprendemos nesse processo é que, se não agirmos deliberadamente quanto ao nosso crescimento, quem pagará por isso será a nossa empresa.

Não é que não gostamos de que a organização tenha processos. Nós, pelo contrário, dependemos e muito deles. É necessário, no entanto, agir de forma deliberada nos processos criados para que não haja nenhuma folga organizacional. Não consegue identificar onde está a folga organizacional da sua empresa? Bem, nosso melhor conselho é: pergunte à sua equipe. É ela quem sabe onde há atrasos ou etapas dispensáveis.

Cadeia de comunicação: certifique-se de que seu processo de comunicação seja o mais linear possível. Coloque o responsável pela tomada de decisões à frente do pessoal com o conhecimento técnico. Evite camadas dispensáveis de comunicação. Reúna as pessoas certas. Pule os níveis internos da sua organização. Na VTEX, é normal que nossos engenheiros estejam à frente de nossos executivos, clientes ou parceiros. Queremos garantir que as pessoas certas participem do processo para tomar as melhores decisões.

Emancipação de gerentes de linha: preferimos usar a palavra “emancipação” ao invés de “responsabilização”. Esta reflete a ideia de “líder-seguidor”. Na VTEX, acreditamos na abordagem “líder-líder”. Aqui, cada um de nós é líder no trabalho que desempenha. Quanto aos líderes de engenharia, buscamos emancipá-los ao delegar autoridade, e não tarefas.
Eficiência do processo: nós eliminamos tudo aquilo que demonstre retardar o processo do grupo.

Faça a experiência de cancelar uma reunião, extinguir uma norma ou uma política. Repita esse processo várias vezes e você verá que toda a complexidade dispensável deixará de existir na sua empresa.

Liderança

A necessidade por uma liderança dentro do departamento de engenharia cresceu proporcionalmente ao nosso crescimento. Na VTEX, a liderança é um ofício. Há duas rotas de liderança: a liderança técnica e a de pessoas. Para nós, ambas não representam apenas uma promoção, como também uma mudança profissional para nosso pessoal.

É importante nos perguntar se estamos dando o feedback adequado à nossa liderança de engenharia e, acima de tudo, se lhe damos segurança para fracassar. Junto com o crescimento, há um grande risco de fracasso. É com o rápido fracasso que podemos aprender rapidamente e ampliar nosso impacto na comunidade.

Periodicamente, nós, enquanto plataforma de comércio em rápido crescimento, passamos por incidentes no sistema, perdendo prazos de alguns projetos (além de projetos de engenharia) e subestimando a complexidade. Na VTEX, isso é parte da nossa jornada de progresso. É necessário então que a liderança intervenha para continuamente fomentar uma cultura de isenção de culpa, além do compartilhamento de aprendizados em toda a empresa.

Dedique-se à criação de líderes excepcionais porque são eles que tornarão a empresa excepcional.

Lembre-se: líderes incipientes impedirão que sua equipe cresça. Desenvolver a sua equipe de liderança é uma forma de desenvolver todos na empresa.

“Quando o líder progride, todos progridem juntos.” — Craig Groeschel
Processo

Lembra-se dos privilégios de trabalhar em uma pequena equipe de engenharia que mencionamos anteriormente? Para um engenheiro, é praticamente o paraíso: a indispensabilidade do processo é mínima. Os diálogos são informais. O mínimo de formalidade é o bastante para alcançar resultados incríveis. Sempre buscamos manter esses aspectos.

Conforme a VTEX crescia enquanto empresa, fizemos o possível para manter nossa empresa longe o bastante dos processos. Aqui, não lutamos contra os processos, mas sim contra os processos ruins. Sem processos escaláveis, sua empresa de engenharia recuará. Enquanto a sua empresa cresce, é importante garantir que haja processos nos quais você possa contar e que possam ajudar sua empresa a superar momentos difíceis. Se, nessas horas, você omite os processos, então é preciso revê-los. Quando se trata de processos em empresas de engenharia, é fundamental analisar as diferentes vertentes e considerar algumas perguntas:

Integração: em geral, as empresas de engenharia contratam de forma acelerada, mas quão simples é a integração de novos talentos à minha organização? Temos o pessoal necessário para treinar os novos colaboradores? Quanto tempo levará a integração? O que acontece no primeiro dia de trabalho de um novo funcionário? E no segundo? E no terceiro mês? Ter um processo de integração concreto é fundamental para o crescimento sustentável.

Integridade da equipe: não se trata apenas da viagem. Se trata de como você chegará lá. Se, na maior parte do tempo, a sua equipe trabalha sob extrema pressão, o resultado mais provável é o esgotamento. É necessário garantir a atenção à integridade da equipe.

Produtividade da equipe: quando sua equipe é composta por poucos engenheiros, é fácil identificar o impacto que ela provoca; no entanto, para equipes de 50, 100 ou mil profissionais, torna-se complexo acompanhar. Ajudar cada membro da sua equipe a explorar o melhor do seu potencial é desafiador, e definir práticas recomendadas acerca desse assunto pode fazer a diferença. Gostamos de ter algumas perguntas em mente, por exemplo: Como saber se estou explorando o melhor da minha equipe? Estamos preparando a equipe para o sucesso? Como identificar as oportunidades de crescimento para minha equipe? Dedicar um tempo para encontrar as respostas a essas perguntas pode ser decisivo ao definir a carreira dos membros da sua equipe.

Desenvolvimento do produto: engana-se quem acredita que nosso trabalho acaba após o lançamento do produto no mercado. Criar o primeiro produto mínimo viável ou MVP, na sigla em inglês, é uma etapa simples. A verdadeira questão é: como continuar a desenvolver seus produtos para atender às necessidades crescentes dos seus clientes? Como incorporá-las no desenvolvimento do nosso produto? Como é possível saber que nosso produto está atrelado à missão da empresa? Como garantir que nossa preocupação esteja centrada no operador comercial e que disponibilizamos recursos impactantes à nossa comunidade? Encontre as respostas a essas perguntas e você estará pronto para o desenvolvimento de sucesso do produto.

Não há um método infalível, um processo perfeito. Muito menos um framework que você possa simplesmente copiar e colar. Os processos são feitos por pessoas. Envolva a sua equipe para definir como explorar o melhor de cada vertente em sua empresa de engenharia. Lembre-se: não é possível conquistar ou que você não consegue definir. Na VTEX, gostamos de deixar claro como o sucesso se dá em nossa empresa nesses segmentos e planejar de forma retrospectiva.

“Comece com o fim em mente.” — Stephen Covey

Mentalidade

Crescimento e conforto não andam de mãos dadas. Quando a empresa vive uma fase de crescimento rápido, precisamos estar confortáveis com o desconfortável. O que vem funcionando há anos pode deixar de funcionar. O que foi definido no último trimestre pode não ser o ideal hoje. Conforme Kim Scott afirma em Radical Candor, é necessário aderir ao desconforto. Há a tendência de adotar mentalidades prejudiciais durante jornadas de mudanças e crescimento. São essas estruturas de pensamento (soberba, aversão ao risco, desinformação e interpretação errada da realidade, disputa, estagnação) que criam empresas pouco saudáveis.

A mentalidade norteia a direção. Suas melhores ideias residem na sua mente. No livro Mindset: The New Psychology of Success, Carol Dweck destaca dois tipos de mentalidades: a mentalidade fixa, incapaz de mais de uma mudança, e a mentalidade de crescimento, que é flexível e adaptável. Na VTEX, promovemos uma mentalidade de crescimento, na qual: “Eu posso melhorar” ou “Eu não sou tão bom nisso… ainda”. Nós estimulamos o crescimento através da mudança.

Um bom exemplo disso é o fato de não exigirmos dos novos contratados experiência com alguma de nossas tecnologias. O aprendizado é parte do processo de integração. Para nós, um engenheiro de software com profundo conhecimento dos princípios de design e codificação obterá sucesso independentemente da linguagem de programação ou ferramenta.

Conclusão

Aprendemos com nosso novo status quo que as empresas, normalmente, não adotam a simplicidade como prática, mas pelo contrário, avançam para a um ambiente mais complexo. É necessário agirmos de forma deliberada, já que, com o crescimento, vem a complexidade e, com ela, interrompe-se o crescimento. Nós, como líderes, desempenhamos um papel fundamental ao ajudar nossas organizações a crescer com a mudança e deixar de lado toda complexidade desnecessária.

Não existe nenhum método infalível; nossa equipe de liderança dá o melhor de si para aperfeiçoar nosso processo e acabar com as folgas organizacionais. Quer saber mais? Realizaremos um webinar sensacional com líderes da VTEX, Google, Netflix e Shopify, no qual falaremos um pouco mais sobre nossos erros e lições aprendidas ao empreender em ambientes de rápido crescimento.

“As pessoas podem admirar seus pontos fortes, mas elas se identificam com seus pontos fracos” — Craig Groeschel

Referências

Helping people change – Richard E. Boyatzis
Radical Candour – Kim Scott
Coaching Agile Teams – Lyssa Adrins
Winning the war in your mind – Craig Groeschel
Mindset: The New Psychology of Success – Carol Dweck

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