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Al’s Sporting Goods ha incrementato del 96% le entrate relative al Cyber Monday con l’aiuto di VTEX

Alexandre Soncini
Alexandre Soncini November 13, 2020
Al’s Sporting Goods ha incrementato del 96% le entrate relative al Cyber Monday con l’aiuto di VTEX

Al’s Sporting Goods gestisce un’attività di vendita al dettaglio in un settore altamente competitivo: il mercato statunitense di articoli sportivi da 47 miliardi di dollari. Al’s si è affidata alla piattaforma di e-commerce VTEX ad agosto del 2019 con l’obiettivo di aumentare i tassi di conversione e le entrate e di ridurre i tempi di aggiornamento dell’inventario.

Grazie a VTEX, AI’s ha raggiunto i seguenti obiettivi e molto altro:

  •       Un aumento del 96% delle entrate relative al Cyber Monday rispetto all’anno precedente.
  •       Un aumento dell’84% delle entrate relative al Cyber Five (i 5 giorni che intercorrono dal Giorno del Ringraziamento al Cyber Monday) rispetto all’anno precedente.
  •       I tassi di conversione hanno raggiunto quasi il 10% nei giorni di picco delle vendite.
  •       Aggiornamenti dell’inventario 4 volte più veloci.
  •       Aggiornamenti dei contenuti front-end 15-20 volte più rapidi.

Come ha fatto AI’s a raggiungere tutti questi obiettivi in così poco tempo? Abbiamo recentemente parlato con Riley Reeder, il direttore IT di AI’s Sporting Goods, riguardo agli obiettivi di e-commerce dell’azienda. Gli abbiamo chiesto perché AI’s ha scelto VTEX come nuova piattaforma di e-commerce e in che modo questa scelta ha contribuito all’aumento delle entrate, delle conversioni e dell’efficienza, specialmente durante il periodo delle festività del 2019.

Un’azienda a conduzione familiare che compete ad alto livello

Al’s è un’azienda di articoli sportivi con sede nello Utah che viene gestita dalla stessa famiglia dal 1921. Possiede due negozi fisici nel nord dello Utah e sta pianificando l’apertura di un nuovo negozio nell’Idaho. Gestisce anche un centro di distribuzione che supporta le vendite su Amazon e sul sito dell’azienda.

“Siamo unici perché abbiamo le dimensioni e la gamma di articoli sportivi di un Dick’s Sporting Goods o di un rivenditore simile, ma offriamo solo marchi e prodotti di nicchia”, ha detto Reeder. AI’s offre più di 90.000 prodotti e 300.000 SKU distribuiti in 400 categorie.

Una tale dimensione di inventario presenta delle difficoltà logistiche che AI’s ha dovuto superare per poter competere ad alto livello. Inoltre l’azienda mirava ad incrementare i tassi di conversione e generare maggiori entrate attraverso il sito web. Tuttavia, la difficoltà di aggiornare i contenuti front-end per supportare le promozioni e le problematiche relative al processo di checkout stavano rallentando i progressi dell’azienda.

VTEX si unisce al team di AI’s Sporting Goods

AI’s ha iniziato a cercare una nuova piattaforma di e-commerce a gennaio del 2019. Reeder ha detto che la società ha preso in considerazione numerose piattaforme, ma “quando abbiamo visto la presentazione integrale di VTEX siamo rimasti stupiti da diversi aspetti, come la funzionalità SmartCheckout che ci ha fatto letteralmente impazzire. L’attenzione personalizzata che abbiamo ricevuto dal team di VTEX ci ha fatto capire che saremmo diventati un importante cliente”.

AI’s ha firmato il contratto con VTEX a marzo del 2019. Il framework per lo Storefront VTEX IO è entrato in funzione all’inizio di agosto, dopo un tempo di implementazione di cinque mesi. Non è stata richiesta alcuna personalizzazione e VTEX IO è stato completamente integrato con Retail Pro e ShipStation.

Gli obiettivi dell’azienda erano:

  •       Aumentare le vendite
  •       Migliorare i tassi di conversione
  •       Velocizzare gli aggiornamenti di inventario 

VTEX ha contribuito al raggiungimento di tutti questi obiettivi offrendo ad AI’s la funzionalità SmartCheckout, una visualizzazione unificata dei dati di inventario e notevoli miglioramenti nei processi di aggiornamento dei contenuti promozionali sul sito web.

“Eravamo entusiasti di mostrare al team di Al’s come VTEX potesse accelerare la strategia di commercio unificato dell’azienda”, ha detto Alex Soncini, Direttore Generale per il Nord America presso VTEX. “La nostra piattaforma ha permesso ad Al’s di implementare facilmente le funzionalità di spedizione dal negozio, di acquisto online e ritiro in negozio (BOPIS), di dropshipping e cross docking, oltre a supportare l’evasione degli ordini effettuati su Amazon. Queste funzionalità offrono ai clienti di Al’s più opzioni, migliorano l’efficienza e aumentano la competitività dell’azienda nell’ambito del retail omnicanale”.

SmartCheckout: aumenta il numero di conversioni e migliora l’esperienza del cliente

Al’s era particolarmente interessata al modo in cui la tecnologia SmartCheckout, certificata secondo gli standard PCI e in attesa di brevetto da parte di VTEX, potesse migliorare il tasso di conversione rispetto al precedente sistema.

“Utilizzavamo un vecchio processo di checkout in tre step che non permetteva ai clienti di salvare altri dati oltre all’indirizzo”, ha detto Reeder. “I clienti erano ancora costretti a passare attraverso tutte le diverse pagine del processo.”

“Con il nuovo SmartCheckout, ogni cliente che ritorna, indipendentemente dall’aver creato o meno un account, avrà tutte le sue informazioni, incluse quelle relative al pagamento, salvate e accessibili semplicemente inserendo il suo indirizzo e-mail. Ciò rende il processo di checkout molto più veloce, facile e sicuro”.

Reeder ha dichiarato che lo SmartCheckout ha contribuito all’aumento delle conversioni di AI’s durante le festività del 2019. “Nei giorni di grande affluenza vedevamo tassi di conversione che si avvicinavano al 10%. Ciò era assolutamente impensabile in passato”.

Lo SmartCheckout ha permesso ad Al’s di offrire ai clienti un’esperienza migliore che solo i negozi che si affidano a VTEX possono fornire. “Il cliente non deve creare un account per poter usufruire dei vantaggi derivanti dal salvataggio, dall’archiviazione e dal facile recupero delle proprie informazioni. Su qualsiasi altra piattaforma sarebbe necessario che l’utente creasse un account e una password. In questo caso invece, l’utente non deve eseguire ulteriori passaggi per poter sperimentare i vantaggi dello SmartCheckout”.

Aggiornamenti dell’inventario più efficaci e veloci per ottenere una migliore visibilità

AI’s si è affidata a VTEX anche per ottenere una chiara visione in tempo reale dei livelli di inventario in modo da fornire sul sito web informazioni corrette sulla disponibilità dei prodotti. La società gestisce due grandi punti vendita al dettaglio (con un terzo in fase di progettazione), tre sedi dedicate unicamente al ritiro merci e due magazzini, uno per l’inventario e uno per gli articoli arretrati.

Reeder ha dichiarato che VTEX fornisce aggiornamenti dell’inventario 4 volte più veloci rispetto al sistema che l’azienda utilizzava in precedenza. “Prima di affidarci a VTEX, effettuavamo gli aggiornamenti attraverso flat file, sistema che ci richiedeva di aggiornare ogni ora ogni singolo articolo. Ora, con le API di VTEX, possiamo identificare gli articoli che sono stati modificati e aggiornarli. Dato che inviamo quantità di dati molto più ridotte, possiamo eseguire aggiornamenti molto più rapidamente. Al momento siamo in grado di fare aggiornamenti ogni 15 minuti; con il vecchio sistema potevamo farlo ogni ora.

Una tecnologia commerciale agile per un marketing del sito web più efficace

La possibilità di aggiornare rapidamente i contenuti della home page è essenziale per attirare i clienti con promozioni e nuovi articoli. Ciò è fondamentale durante i periodi di picco delle vendite, quando la competizione per offrire le migliori offerte e i migliori prodotti è più intensa.

Il precedente sistema di gestione dei contenuti di AI’s rendeva praticamente impossibili gli aggiornamenti di contenuto in tempo reale. Era un sistema ormai superato: semplici modifiche alle immagini dei banner o alle landing page dovevano essere caricate su un server, poi inviate su un ulteriore server di produzione e successivamente venivano codificate manualmente all’interno della pagina”, sostiene Reeder.

Grazie all’architettura Commerce Cloud di VTEX, AI’s ha potuto beneficiare della funzionalità di aggiornamento del sito web in tempo reale. “Praticamente adesso possiamo selezionare e trascinare le immagini” ha detto Reeder “VTEX IO, la nuova piattaforma serverless di VTEX, ci ha permesso di apportare la maggior parte delle modifiche al front-end internamente e senza l’aiuto di sviluppatori, mentre prima era molto spesso necessaria la loro assistenza”.

“Il risparmio di tempo è enorme. Ciò che prima ci impiegava all’incirca 15-20 minuti adesso ci richiede meno di 1 minuto”. Reeder ha affermato che l’azienda sta anche risparmiando sui costi degli sviluppatori, dato che ora ha bisogno di molti meno servizi da parte degli sviluppatori per aggiornare il sito.

Gli strumenti di programmazione dei contenuti front-end di VTEX hanno inoltre svincolato il team di AI’s dalla necessità di controllare gli aggiornamenti di contenuto che devono rispettare tempistiche precise. “Ora possiamo programmare le modifiche ai contenuti: se, ad esempio, abbiamo una promozione che inizia esattamente a mezzanotte, i nostri banner cambiano automaticamente. Tutte le landing page possono essere aggiornate automaticamente e programmate con largo anticipo. Il nostro team non si ferma più sei ore oltre l’orario previsto per pubblicare un banner che dovrà andare online nel cuore della notte: questo è stato un altro grande vantaggio”.

VTEX e Al’s Sporting Goods celebrano il miglior Cyber Monday di sempre

Grazie a VTEX che fornisce un checkout scorrevole, una visibilità dell’inventario in tempo reale e funzionalità interne di aggiornamento dei contenuti del sito, AI’s Sporting Goods è entrata nel periodo delle festività del 2019 più pronta a vendere e a competere che mai.

Ad esempio, Al’s ha sfruttato la nuova piattaforma di Cloud Commerce di VTEX per gestire promozioni più efficaci nei giorni di picco delle vendite.

“Abbiamo inserito diversi banner e numerose promozioni, tutto in modo automatizzato, elementi che sarebbero andati online nel corso della giornata. Tutto ciò è coinciso con diverse campagne di marketing via email. In questo modo VTEX ci ha permesso di essere più dinamici rispetto ai weekend del Cyber Five degli anni scorsi.” 

“Inoltre, non dovendo più preoccuparci del caricamento delle modifiche ai contenuti, abbiamo avuto la possibilità di concentrarci sulla risoluzione di altri problemi. Quello del 2019 è stato di gran lunga il Cyber Monday più importante di sempre. Il nostro sito web ha registrato un aumento delle entrate del 96,6% rispetto al Cyber Monday dell’anno precedente. Durante i 5 giorni del Cyber Five, dal Giorno del Ringraziamento al Cyber Monday, l’aumento delle entrate del nostro sito web è stato superiore dell’84% rispetto al 2018.”

Reeder ha sostenuto che le sfide dovute al passaggio a una nuova piattaforma di e-commerce sono decisamente valse la pena. “Ci saranno sempre delle difficoltà quando si realizza la migrazione di un sito web, specialmente di un sito con un catalogo di prodotti così ampio come il nostro. Abbiamo ricevuto un enorme supporto da parte di VTEX: durante la migrazione sono stati presenti in loco per oltre una settimana, fornendo ogni risorsa disponibile per aiutarci a raggiungere i nostri obiettivi. Sapevamo di avere il pieno sostegno da parte del team VTEX e questo è stato un elemento di svolta per il nostro business“.

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