Producto

Start-up vs. unicornio: cómo es trabajar con producto en estas realidades diferentes

Gustavo Vedotti
Gustavo Vedotti June 3, 2021
Start-up vs. unicornio: cómo es trabajar con producto en estas realidades diferentes

¿Dirigir una pequeña start-up o liderar un equipo en una empresa unicornio grande? Gustavo Vedotti, Product Manager de VTEX, relata las principales diferencias y similitudes entre estas dos experiencias profesionales.

El destino tiene preparado planes sorprendentes para nosotros. Siempre trabajé con tecnología y comercio electrónico. Durante muchos años, fui ingeniero en software, pero nunca se me había ocurrido ser emprendedor. Sin embargo, diversos «detalles» o, mejor dicho, pequeñas decisiones y grandes riesgos, me llevaron a abrir mi primera empresa en 2010.

Durante esa experiencia de emprendimiento, se produjeron otras «casualidades». En 2016, el destino volvió a unir algunos puntos y fue así como surgió Biggy, una start-up que ayudé a fundar y de cuya área de producto fui responsable. Posteriormente, en 2019, VTEX adquirió nuestra empresa, y actualmente, soy el líder del equipo de Search & Personalization.

Al mirar hacia atrás, las decisiones que fueron tomadas parecen obvias, ya que cada punto se unió a la perfección para que lográramos llegar a un «final feliz».

Sin embargo, recuerdo que la realidad fue muy diferente. Por más que confiemos en las decisiones que tomamos, la estabilidad no existe, y para tener éxito necesitamos actuar, equivocarnos, aprender y adaptarnos a lo largo del camino. Hay una frase de Peter Drucker que dice: «La mejor manera de prever el futuro es creándolo». Esto lo aprendí con la práctica, emprendiendo. Es así como, hoy en día, concibo la responsabilidad de ser el encargado del área de producto, ya sea en una start-up o en una empresa grande.

¿La rutina de trabajo es diferente?

Todas las profesiones y negocios tienen sus propios desafíos y oportunidades de aprendizaje. Ya trabajé como colaborador en empresas pequeñas y grandes, pero también estuve del otro lado, como emprendedor y responsable del emprendimiento.

A fin de cuentas, el objetivo es el mismo: resolver los problemas. Entender el problema, cuestionarlo para después deconstruirlo y, finalmente, llegar a una solución que puede no ser la correcta y que deberemos ajustar a lo largo del camino.

Tanto en la época en que trabajaba en Biggy como ahora en VTEX, mi rutina diaria consiste en resolver problemas. A continuación, comparto algunas de las principales diferencias entre una start-up pequeña y una empresa unicornio grande, ya sea en cuanto al tipo de problemas o los desafíos para resolverlos.

Recursos y proximidad con el cliente

Nuestros recursos eran escasos, como ocurre en la gran mayoría de las start-ups pequeñas. Biggy operaba al 100% bajo el modelo bootstrapping. Teníamos recursos limitados y no contábamos con inversores. Solíamos bromear diciendo que «vendíamos el almuerzo para poder comprar la cena».

Contar con tan pocos recursos nos obligó a ser muy precisos en la toma de decisiones, ya que cada línea de código, cada acción, cada persona del equipo importaba mucho.

En Biggy, mis tareas abarcaban definir el producto, servir el café y también atender a los clientes. Tener esa proximidad con los clientes es de suma importancia porque es allí donde está la «clave», donde obtienes los mejores feedbacks con respecto al producto.

Sigo pensando exactamente igual y teniendo la misma actitud, incluso ahora que cuento con más recursos. Considero que todos los Product Managers deberían hacer lo mismo. Siempre debemos pensar en el tiempo y el dinero como recursos escasos. Actuar rápido, pensando en brindar algo simple, pero ir cambiando con el tiempo, puede ser una buena estrategia.
Otro punto fundamental es mantenerse cerca del cliente, ya sea en una start-up pequeña o en una empresa unicornio grande.

Comunicación

Cuando hay pocas personas trabajando con nosotros es mucho más fácil alinear todo. Por lo general, en las start-ups, todos los colaboradores trabajan en la misma oficina y la información se comparte rápidamente conversando. Esto facilita el alineamiento y aporta agilidad en el trabajo diario.

Yo solía sentarme en la misma mesa junto con los ingenieros y el personal de ventas. Me resultaba muy positivo porque era una manera de tener distintas percepciones del funcionamiento de un producto y, a la vez, visualizar los posibles caminos que podríamos seguir a partir de los feedbacks que recibíamos. Sin embargo, a veces, trabajar de esa manera generaba muchos inconvenientes entre las partes implicadas.

Cuanto más grande es la empresa, más compleja es su comunicación y, por ende, debemos ser mucho más cuidadosos. En ese aspecto, es de vital importancia ser específico en lo que queremos comunicar, porque cada palabra cuenta y debe ser bien pensada.

Hoy en día somos más de mil personas trabajando en diversos países, y mi mayor desafío es mantener una buena comunicación entre mi equipo, las personas que trabajan conmigo, y nuestros clientes. Para lograrlo, debemos ser transparentes y alinear las expectativas.

Dejar de ser ‘producto’ y convertirte en ‘funcionalidad’

En los últimos 12 meses, comprendí que uno de los mayores desafíos de estar en una empresa unicornio ha sido cambiar mi percepción sobre el alcance y la escalabilidad de mi trabajo.

Recuerdo muy bien una conversación que tuve con Geraldo, cofundador de VTEX. Después de mis primeras semanas en la empresa, me dijo: «Ya no eres un “producto”. Ahora eres una “funcionalidad”. Eres parte de algo mucho más grande». Sus palabras están relacionadas con el alcance.
En la start-up, tanto mi mundo como mis responsabilidades se limitaban al producto que ofrecía. Ahora soy parte de algo que afecta directamente a otros equipos, y eso me permitió aprender mucho, algo que solo es posible cuando trabajas en una gran empresa.

También aprendí mucho sobre escalabilidad. Pasé de atender 50 clientes en 4 años en Biggy a atender a más de 500 en 12 meses en VTEX. Pero no me refiero a la escalabilidad solo en términos de tecnología, servidores y demás, sino también en cuanto a atención al cliente, documentación, capacitaciones, clientes de todo el mundo con distintas culturas y desafíos de negocios. Todo eso impacta en las decisiones que tomas para el producto.

Entonces, ¿cuál es la mejor empresa?

Existen otras cientos de miles de diferencias si comparamos una start-up pequeña con una empresa unicornio grande. Sin embargo, lo que sí puedo decir es que no hay una opción acertada y otra incorrecta, ni una empresa que sea mejor que la otra. Con cada una de ellas aprenderás mucho, tanto a nivel profesional como personal, pero de diferentes maneras.

Quizá el secreto sea encontrar el punto de equilibrio. Mi abuela solía decir que «todo lo que está por demás sobra», sin importar si el sentimiento es bueno o malo. Si está por demás, no está bien.

Creo que logré alcanzar ese equilibrio. Tengo la posibilidad de enfrentar desafíos que solo una gran empresa puede tener, pero aplico la mentalidad y la agilidad de una pequeña start-up. Esto es posible gracias a la experiencia que adquirí cuando trabajaba en Biggy sumada a la cultura que hay en VTEX.

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